Screening
Sabzian: Milestones
Thu 14 Nov 2019, 19:00
Beursschouwburg, Brussels
PART OF Sabzian Single Screenings

After Jean-Luc Godard’s Histoire(s) du cinéma and Andy Warhol’s Sleep, Sabzian returns to Beursschouwburg with another monumental film: John Douglas’ and Robert Kramer’s Milestones. The screening is part of Sabzian’s Single Screenings, a series of screenings of “milestones” in the history of cinema, films that put aesthetic and political issues on the spot, incite debate and reflection. A series of points of departure.

A collaboration between Beursschouwburg and Sabzian.

FILM
Milestones
,
,
195’

Milestones maps the different paths taken by the New Left in the early 1970s. This lilting, free-associative masterpiece follows over fifty characters as they try to reconcile their ideals with the reality of American life. Shot in vivid 16mm film, the protagonists deal with jealousy, relationships and the logistical challenges of a rapidly changing world through scripted and unscripted situations and discussions about communal living, parenting, pregnancy, family, Vietnam, Cuba, city and country life. Kramer and Douglas wanted to make “a film about rebirth”, the rebirth of certain militant ideas and energies, but also the rebirth of a certain cinema, a cinema of myth and dream.

 

I think this is the last film.

Everything has to be in it.

Nothing left out

because of “considerations”.

All the play of the heart.

All the fullness of feeling.

The form will make itself passionately.

Last movie,

in which the form evaporates into life.

Common denominator of choices:

getting down to bone.

Essence. Desert – mountain – people –

food – motion.

Stripped away. 

Robert Kramer1

 

Milestones is Fire-Water-Air-Earth-People. It is a vision of America in the 1970’s and it is also a journey into the past and the future. It is a film with many characters. A people who are conscious of a heritage founded on the genocide of the Indians and the slavery of the Black Man. A nation of people — many of whom are searching into this past trying to correct the errors of the present — the attempted genocide of the Vietnamese people.
Milestones is a complex mosaic of characters and landscape which weave together to form the fabric of the film. There are many scenes in many cities, faces and voices without endings but many beginnings. The film crosses America from the snow-covered mountains of Vermont, to the waterfalls of Utah, to the natural sculpture of Monument Valley, to the caves of the Hopi Indians, and the dirt and grime and energy of New York City.
Milestones is a film about Rebirth. It is the rebirth of ideas and faces, of images and sounds. The molded clay of a blind potter is the rebirth of the soil. The deep snow is a promise of spring to come. The birth of a child is a symbolic as well as a visual rebirth of the film itself. And a film within the film, about the heroic Vietnamese people, is a tribute to their revolutionary struggle, their victory, and their future.”

Robert Kramer and John Douglas2

 

Milestones (Robert Kramer & John Douglas, 1975)

Milestones brengt de nasleep van de Amerikaanse New Left in kaart in de vroege jaren 1970. Het is een zinderend, associatief meesterwerk dat meer dan vijftig personages volgt bij hun poging om hun idealen te verzoenen met de dagelijkse realiteit in Amerika, bij hun omgang met jaloezie, relaties en de logistieke uitdagingen van een snel veranderende wereld. Gedraaid op felgekleurde 16mm-film en in een variatie aan geënsceneerde en echte scènes discussiëren de protagonisten over het communeleven, ouderschap, zwangerschap, familie, Vietnam, Cuba en het leven in de stad of op het platteland. Kramer en Douglas wilden “een film over wedergeboorte” maken, de wedergeboorte van bepaalde militante ideeën en energieën, maar ook de wedergeboorte van een bepaald soort cinema, een cinema van mythes en dromen.

 

Ik denk dat dit de laatste film is.

Alles moet erin zitten.

Niets eruit gelaten

omwille van “overwegingen”.

Het hele spel van het hart.

De volle volledigheid van het gevoel.

Gepassioneerd zal de vorm zichzelf maken.

Een laatste film,

waarin de vorm verdampt in het leven.

Een gemene deler van keuzes:

tot op het bot doorgaan.

Essentie. Woestijn - bergen - mensen -

eten - beweging.

Uitgekleed.

Robert Kramer3

 

Milestones is Vuur-Water-Lucht-Aarde-Mensen. Het is een visie op Amerika in de jaren 1970 en ook een reis naar het verleden en de toekomst. Het is een film met veel personages. Een volk dat zich bewust is van de erfenis gebouwd op de genocide van de Indianen en de slavernij van de zwarten. Een natie van mensen – van wie er veel in het verleden speuren om de fouten van het heden te corrigeren – de poging tot genocide van het Vietnamese volk. Milestones is een complexe mozaïek van personages en landschappen die samen het weefsel van de film vormen. Er zijn veel scènes in veel steden, gezichten en stemmen zonder einde, maar ook veel beginpunten. De film doorkruist heel Amerika, van de besneeuwde bergen van Vermont tot de watervallen van Utah, de natuurlijke sculpturen van Monument Valley, de grotten van de Hopi en het vuil, de smerigheid en de energie van New York. Milestones is een film over wedergeboorte. Het is de wedergeboorte van ideeën en gezichten, van beelden en geluiden. De gevormde klei van een blinde pottenbakker is de wedergeboorte van de grond. De diepe sneeuw is de belofte van de lente die komt. De geboorte van een kind is zowel een symbolische als een visuele wedergeboorte van de film zelf. En een film binnen de film over het heroïsche Vietnamese volk is een ode aan hun revolutionaire strijd, hun overwinning en hun toekomst.”

Robert Kramer en John Douglas4

 

Milestones (Robert Kramer & John Douglas, 1975)

Milestones cartographie les différents chemins empruntés par la Nouvelle Gauche Américaine au début des années 1970. Poignant et librement associatif, ce chef d’oeuvre suit plus de cinquante personnages tenter de concilier leurs idéaux avec la réalité quotidienne américaine. Aux prises avec les questions de jalousie, relations et défis logistiques d’un monde en rapide mutation, les protagonistes, filmés en 16 mm et couleurs vives, discutent de la vie en communauté, de grossesse, de parentalité et de famille, de Vietnam et de Cuba et de la vie en ville ou à la campagne, dans une série de situations mises en scène ou réelles. Kramer et Douglas voulaient réaliser “un film sur la renaissance”, la renaissance de certaines idées et énergies militantes, mais également d’un certain cinéma, celui des mythes et des rêves.

 

Je pense que c’est le dernier film.

Tout doit y être. 

Rien n’est laissé de côté

à cause de « considérations ».

Tout le jeu du coeur.

Toute l’ampleur des sentiments.

La forme se fera d’elle-même passionnément.

Le dernier film,

où la forme s’évapore dans la vie.

Dénominateur commun des choix :

arriver à l’os.

Essence. Désert – montagne – gens –

nourriture – mouvement.

Mis à nu.

Robert Kramer5

 

Milestones, c’est Feu-Eau-Air-Terre-Humains. C’est la vision de l’Amérique dans les années 1970 et c’est aussi un voyage dans le passé et dans le futur. C’est un film avec de nombreux personnages. Un peuple conscient de l’héritage basé sur le génocide des Indiens et l’esclavage de l’homme noir. Une nation – nombreux parmi ces gens cherchant dans ce passé à corriger les erreurs du présent – la tentative de génocide du peuple vietnamien. Milestones est une complexe mosaïque de personnages et de paysages qui s’entremêlent pour former le tissu du film. Il y a de nombreuses scènes dans de nombreuses villes, des visages et des voix sans issues, mais beaucoup de débuts aussi. Le film traverse l’Amérique, des montagnes couvertes de neige du Vermont, jusqu’aux cascades de l’Utah, en passant par les sculptures naturelles de la Monument Valley, les grottes des Indiens Hopi, et la crasse et l’énergie de New York City. Milestones est un film sur la Renaissance. Il s’agit de la renaissance d’idées et de visages, d’images et de sons. L'argile moulée d’un potier aveugle est la renaissance du sol. La neige profonde est la promesse d’un printemps à venir. La naissance d'un enfant est la renaissance à la fois symbolique et visuelle du film. Et le film dans le film, sur l'héroïque peuple vietnamien, est un hommage à leur lutte révolutionnaire, à leur victoire et à leur avenir. "

Robert Kramer et John Douglas6

  • 1. Dossier de presse: Milestones (Nantes: Capricci, 2018).
  • 2. Ibidem.
  • 3. Ibidem.
  • 4. Ibidem.
  • 5. Ibidem.
  • 6. Ibidem.